Premier Ligin 7. Haftasında Manchester United evinde Arsenal’i konuk etti. Pandemi süreci sebebiyle seyircisiz oynanan maçı tecrübeli hakem Mike Dean yönetti. Son yıllarda zirve mücadelesinin gerisinde kalan iki büyük kulübün karşılaştığı maçta iki takımında belli başlı eksik oyuncuları vardı. Ev sahibi Manchester United’da yeni transfer Alex Telles koronavirüs sebebiyle maçta yer almazken, Anthony Martial Tottenham maçında gördüğü kırmızı kart sebebiyle maçta yer almadı. Yine takıma geç katılan Cavani’de henüz maç temposunu yakalayamadığı için oyuna sonradan dahil oldu. Konuk takım Arsenal’de ise David Luiz sakatlığı sebebiyle, Mesut ve Sokratis’te kadro dışı oldukları için maçta yer almadılar. İki takımda hafta içi oynadıkları Avrupa maçlarından galibiyetle ayrıldılar. As kadrosuyla çıktığı Şampiyonlar ligi maçında Leipzig’i 5-0 yenen Manchester dışında Arsenal ise Avrupa Ligi’nde rotasyonlu kadrosuyla Dundalk’a karşı oynadığı maçı 3-0 kazandı.

Maç genel anlamda Arsenal’in oyun planlarını daha iyi uyguladığı şekilde oldu. Maça baskılı başlayan Arsenal, ilk 15 dakikada 3 korner şansı buldu. Hafta içi önemli bir şampiyonlar ligi maçından çıkan Manchester United ise maça daha tutuk bir başlangıç yaptı. Sonrasında oyunu dengelemeye çalışsa da oyun Arsenal’in istediği şekilde ilerledi. İkinci yarıda iyi oyununun karşılığını 69. Dakikada attıkları penaltı golü ile alan Arsenal, son 15 dakikada rakibinden baskı yese de 3 puanı hak ederek aldı. Maça  iki takım şu ilk 11’lerle çıktı:

Maça 3-4-3 formasyonu ile başlayan Arsenal’de teknik direktör Mikel Arteta, Ceballos ile Xhaka’yı yedek bırakarak ilk defa yan yana oynayacak Elneny ile Thomas Partey’e şans verdi. Bu formasyon ile kanatları daha kalabalık tutan ve kanatlardan hücum etmek isteyen bir görüntü verdi.

Hafta içi Leipzig’e karşı 4-3-1-2 formasyonu ile oldukça iyi bir oyunla net bir galibiyet alan Manchester United teknik direktörü Ole Gunnar Solskjaer, bu maça da aynı taktik ile başladı. Merkezi kalabalık tutarak oyuna hakim olmak isteyen Solskjaer, forvette Martial’ın cezalı Cavani’nin ise hazır olmaması sebebiyle Rashford ve Greenwood ikilisine, arkalarında ise Bruno Fernandes’e yer verdi.

Maça hızlı ve baskılı başlayan Arsenal, rakip yarı sahada fazla oyuncu ile rakibine ileride basarak başladı. Bunun karşılığında ilk 15 dakikada 3 köşe vuruşu kazanan Arsenal’e karşı sonrasında Manchester oyunu dengeledi.

Maçtaki ilk pozisyonunu 10.dakikada rakipten katığı topta Thomas’ın rakibini eksiltip hızlı çıkmasıyla bulan Arsenal’de Bukayo Saka bu pozisyonu Maguire’ın da hızlı müdahalesiyle değerlendiremedi.

Kanatlardan etkili olmaya devam eden Arsenal’de sağ kanattan Bellerin’in bindirmesiyle gelişen atakta, Bellerin’in açtığı sert ortada Aubameyang (üstteki görsel) topa dokunamadı. Bu dakikadan itibaren Arsenal’in kanatlardaki sayısal üstünlüğü göze çarpmaya başladı. Zaman zaman sağ kanat ve daha çok sol kanat olmak üzere sürekli kenar ortalar ile etkili olmaya çalıştılar. Bu bölümlerde özellikle sol kanatta hem hücum sol forvet rolünde Aubameyang, hem orta sahanın solunda oynayan Bukayo Saka hem de 3’lü defansın solunda oynayan sol bek orjinli Tierney sol kanattaki bu sayısal üstünlüklerini oyuna yansıtmaya çalıştı.

Tierney’de sol stoper oynamasına rağmen sık sık ileri çıkarak tehlikeli ortalar açtı.  Bu kanatlardaki sayısal üstünlük karşısında kanatsız olarak oyuna başlayan Manchester zor anlar yaşadı ve ciddi açıklar verdi.

Bu bölümlerde Manchester’ın bulduğu tek pozisyon açık alanda Rashford’un pasıyla ceza sahasının solunda topla buluşup dar açıdan şut çeken Greenwood’un pozisyonu oldu.

Rakip yarı sahaya yerleşip hücumda çoğalma şansı da yakalayan Arsenal kanat organizasyonlarında zaman zaman 8 kişiyle (üstteki görsel) rakip yarı sahada bulunma fırsatı da buldu. Bu çabalarını golle sonuçlandıramayan Arsenal, atak sonuçlandırmada ve şut kalitesinde sorunlar yaşadı.

Manchester United’daki orta sahadaki oyuncularının çok fazla pas hatasıyla oynaması sonucu kontratak şansı da yakalayan Arsenal’de 51. dakikada Lacazette’in pasıyla topla buluşan Aubameyang’ın şutu yandan auta çıktı.

Maç içinde Arsenal taktik disipline ve oyun yapısına daha sadık kalan taraf oldu. Manchester United ise oyunu değiştirmek için özellikle ikinci devre zaman zaman 4-2-3-1 sistemine geçti. Belli sürelerde de oyuncular kendi aralarında yer değiştirerek çözüm bulmaya çalıştı. McTominay oyun başında sağ çizgiye yakın gibi başlasa da genel oyun yapısı gereği sürekli ortaya gelerek Fred’e yardımcı oldu. Ancak bu zamanlarda rakibin kanat oyuncularına karşı Wan-Bissaka sağ çizgide tek kaldı.

İkinci yarı da Arsenal sol çizgiyi efektif kullanmaya devam etti. Bu dönemde Sol stoper olarak oynayan Tierney’in ileri çıktığında yaptığı ortalar etkili oldu. Bu şekilde hem Aubameyang’ın hem de Bukayo Saka’nın içeriye hareketlenmesiyle ileride daha çok adamla hücumda etkin olma şansı yakaladılar.

Maçın en önemli performansı Arsenal adına maçın gidişatını değiştiren Muhammed Elneny ile Thomas Partey’den geldi. Takımın merkezinde oynayan iki oyuncu ilk kez yan yana oynamalarına rağmen oldukça uyumlu bir görüntü çizdi. Solskjaer’in maç için merkezi kalabalık tutup oyunun kontrolünü alma planlarını da performanslarıyla geçersiz kıldılar. Pozisyon bilgisi çok iyi olan ikili sürekli kendilerini boşa çıkarıp pas alternatifi olarak yüksek pas adedi ve yüksek pas yüzdesiyle oynadılar. Oyunun kontrolünü ele alıp atakları yönlendirdiler.

Oyunu yönlendiren oyunculardan Elneny yaptığı 61 pas için %93, Thomas ise 56 pasta %95 pas isabet sağladı. Buna karşın daha fazla top kaybı ile oynayan Manchester’da Fred 52 pasta %87, McTominay ise 47 pasta %87 isabet sağladı.

Gol beklentisi olarak da yine neredeyse hiç pozisyona giremeyen Manchester United’da sadece stoper Maguire 0,23 ile 0,01’i aşan tek isim oldu. Bu da duran toplardaki kafa vuruşları sayesinde oluştu. Arsenal’de ise birçok şut girişimi olan Aubameyang 0,82 ile gole yakın bir maç çıkardı.

Maç sonu istatistiklerinde ise Arsenal gol girişimi, gol beklentisi ve anahtar pas istatistiklerinde Manchester’a büyük üstünlük sağladı.

Sezona kötü başlangıç yapan Manchester United, bu maçla beraber kötü gidişe devam etmiş oldu. Özellikle taktik formasyon olarak sezon içerisinde bir istikrar sağlayamadı ancak yeni transferler Cavani ve Telles’in dışında cezalı Martial’ın da dönüşü ile sistemini daha çabuk oturtabilir.  Arsenal ise direkt rakibini deplasmanda yenerek bir nebze nefes almış oldu. Yine de Arsenal’in de oyunda geliştirmesi gereken çok detay var. Bitiricilik olarak daha net vuruş kalitesine sahip teknik oyuncular formda olduğunda iş daha iyiye gidebilir. Bu maçın Arsenal için en büyük getirisi Elneny ve Thomas’ın orta sahadaki uyumu ve etkili oyunu oldu.